Como aprender Economía leyendo un solo libro

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Aprender EconomíaDecía Milton Friedman que cualquiera puede aprender Economía, porque sus principios fundamentales son tan simples, que pueden resumirse en una página. Pero no todo el mundo está dispuesto a estudiarlos.

Yo no voy a ser tan escueto como proponía Friedman, y te voy a recomendar un libro que resume todos esos principios.

Está escrito de una forma sencilla, amena y con sentido común. Para todo tipo de público, desde profesores hasta amas de casa.

Se trata de Economía Básica de Thomas Sowell.

La Economía es una ciencia que tiene sus propias leyes. Como la Física o la Química. Pero nadie es tan atrevido de opinar sobre Física o Química, si no conoce sus principios más básicos.

Sin embargo, en Economía todo el mundo opina sin tener ni puñetera idea. Desde supuestos expertos hasta los mismos políticos.

¿Porqué? (Como diría Mourinho)

Con este libro vas a saber más que la gran mayoría de la sociedad. No exagero.

Aprender Economía te cambiará la forma de ver la vida

En todos los sentidos.

No volverás a ser el mismo cuando comprendas los conceptos más básicos de la Economía.

Todo lo políticamente correcto que escuchas a tu alrededor, verás que es falso.

Todas las supuestas medidas encaminadas a ayudar a los más desfavorecidos, descubrirás que consiguen el efecto contrario.

Despertarás de la película de buenos y malos, de pobres y ricos, que te han querido contar.

La Economía no va de todo eso.

Va de personas tomando decisiones ante los recursos escasos de los que disponen.

Todas las Economías (comunista, capitalista, socialista, feudal, etc) a su manera, unas más eficientes que otras, se enfrentan al dilema de como asignar los recursos escasos que tienen usos alternativos.

Saber Economía es imprescindible para proteger tu patrimonio y tomar decisiones acertadas de inversión

Te pongo de ejemplo mi propio caso.

Dí la entrada de mi piso en la primavera de 2007 y escrituré en Enero de 2008. A precios máximos, a punto de estallar La Gran Recesión.

No tenía ni idea sobre Economía, como te comento en mi biografía.

Si lo hubiese leído, habría sabido que:

  • Cuando los intereses están altos, es que hay mucha demanda de dinero. Todo el mundo gasta y pocos ahorran. Una señal muy importante para estar alerta.
  • Sí el consenso piensa que hay que comprar, porque se va a acabar, es el comienzo de una bonita burbuja.
  • Que una subida (inflación) tan acelerada de todos los precios, es la consecuencia de una inyección monetaria (deuda) por parte de los Bancos Centrales, y no de los avariciosos que son los vendedores que se quieren forrar.
  • Una de las certezas en Economía, es que siempre existirán ciclos. Porque el mercado está formado por personas, y no hay nada más volátil que la psicología humana. Y que después de una crisis viene una recuperación, y luego la expansión y la fiesta, y lo siguiente la caída, y otra vez volveremos a recuperarnos y sigue la noria. Porque somos humanos y nunca aprenderemos.

Los buenos inversores los comparo con los surfistas. Esperan su ola, pero no saben de que intensidad y duración será. Pero están seguros de que vendrá.

Solo hay que estar atento y preparado para que no te revuelque.

Y aprender Economía es la mejor manera de estar preparado para la siguiente ola.

Por eso, utilizaré como guía los apartados del libro de Thomas Sowell para escribir una serie de entradas, donde te explicaré los conceptos fundamentales que en él se enseñan.

Este es el esquema.

1. Precios y mercados

Los precios son los mensajeros que nos traen buenas y malas noticias sobre la escasez, el excedente, la demanda y la oferta.

# Función de los precios

Comprender como funcionan los precios y como se asignan los recursos, es la base para entender muchas cosas en Economía.

# El control de los precios

Los resultados perversos en la sociedad, cuando los precios están controlados por burócratas y políticos.

2. Industria y comercio

Las empresas, grandes y pequeñas, los autónomos, emprendedores e inversores son los que crean prosperidad y bienestar a la sociedad. Todo aquel país que pone trabas a todos ellos, está condenado a la pobreza.

# Surgimiento y caída de empresas

Las empresas nacen y mueren. Y surgen otras nuevas. Es el ciclo continuo del mercado. Para sobrevivir tienen que adaptarse a los cambios y servir cada vez mejor y más barato a sus clientes, si no acabarán cerrando.

# La Función de las ganancias y las pérdidas

Las ganancias y las pérdidas son las señales imprescindibles para las empresas. Si se obtienen ganancias, es que estás haciéndolo bien con tus clientes. Si pierdes, es una señal clara que no estás sirviendo como quieren los consumidores.

# Las grandes empresas y el gobierno

Allí donde hay un mercado intervenido por el Estado, surgen los monopolios y posiciones dominantes. Los amiguetes de turno vaya.

Donde hay libertad de mercado y no hay barreras para los competidores, si no atiendes bien a tus clientes, otro lo hará por ti.

3. Trabajo y remuneración

Uno de los temas más conflictivos y que genera mayor crispación en la sociedad. Sobre todo en las sociedades con rigidez laboral.

# Productividad y remuneración

¿Porqué unos ganan más que otros y cuáles son los factores que lo determinan? Este capítulo es esencial si quieres entender el mundo laboral.

# Mercados de trabajo controlados

Cuanto más regulación y más supuesta protección al trabajador, más paro hay. ¿Cómo puede ser? Otro tema importantísimo para comprender que es lo que sucede con el mercado de trabajo en países como España.

4. Tiempo y riesgo

Dos factores clave que todo inversor tiene que tener en cuenta.

# Inversión y especulación

Para comprender cual es la visión de los inversores y lo necesarios que son los especuladores, necesitamos desprendernos de toda la demagogia acumulada.

Aquel país que no apoya a los inversores y los fríen a impuestos, acaba ahuyentándolos. Y un país sin capital, es un país menos productivo y por lo tanto con menos prosperidad y bienestar social.

# Riesgos y seguros

Todo el mundo busca aminorar el riesgo frente a la incertidumbre de nuestro propio destino. Desde los gobiernos, hasta las empresas y las personas de a pie.

A través de instituciones como los seguros, podemos reducir ese riesgo.

5. La Economía nacional

En este capítulo se explica todas las estadísticas e indicadores macroeconómicos de un país como el PIB.

# El dinero y el sistema bancario

El papel importantísimo que cumple el dinero y los efectos perniciosos de su manipulación por parte de los gobiernos y bancos centrales.

# Funciones del gobierno

¿Hasta dónde deben llegar los tentáculos del Estado? ¿Debe ocupar todas las párcelas de nuestra vida?

¿Qué margen hay para la libertad para elegir de las personas?

# Finanzas gubernamentales

La sociedad pide cada vez más gasto social, que no haya recortes. ¿Pero quién paga todo eso al final? ¿Nos lo podemos permitir?

¿Es ético que un país se endeude hasta los ojos, por un supuesto bienestar social?

Hay una cita en el libro de un emprendedor indio que lo expresa de una forma clara «El Estado no trabaja para la gente. La mayoría de las veces, trabaja para sí mismo.»

6. Economía internacional

Con el libre comercio salimos ganando todos. Las barreras y aranceles solo sirven para mantener a incompetentes.

# Comercio internacional

Cada país tiene su propia ventaja comparativa que lo hace más eficiente que otros, en determinados productos y servicios.

Si se impide comerciar a estos países, por el motivo que sea, con el resto del mundo, todos los consumidores salimos perdiendo.

Porque compraremos esos productos y servicios más caros y peores a otros países.

# Transferencias internacionales de riqueza

Cuanto más facilidades y seguridad haya para los inversores extranjeros, más prosperidad tendrá ese país.

Al igual que cuando se permite la libre circulación de personas. Con las medidas correctas, se atrae el talento.

7. Temas especiales sobre Economía

Este capítulo, Thomas Sowell lo dedica a desmontar todas las falacias y leyendas que existen en Economía.

# Mitos sobre el mercado

Hablamos de los mercados como de un monstruo invisible que trata de jodernos la vida, y que siempre tiene la culpa de todo. Pues resulta que los mercados, somos nosotros.

Eres tú, cuando decides abrir una cuenta ahorro en el banco, y pides que éste te de una rentabilidad.

Es tu abuelita con su plan de pensiones. Es el autónomo que pide un préstamo, para abrir una tienda.

# Valores no económicos

La cita de John Corry que encabeza este apartado, resume perfectamente lo que se explica en él.

«Ten cuidado de la gente que moraliza sobre cuestiones importantes; moralizar es más fácil que enfrentarse a la dura realidad»

La moralidad y la Economía es un campo abonado para demagogos y populistas.

# La Historia de la Economía

Sowell hace un repaso general sobre la historia del pensamiento económico y sus diferentes escuelas.

Hasta aquí los temas principales del libro.

Como te he dicho anteriormente, va a ser mi libro de cabecera para explicarte los conceptos más básicos y de sentido común de la Economía.

Con los tiempos que corren, es vital aprender Economía. Para cualquier persona. Desde niños hasta mayores.

No podemos dejar en manos de políticos y demás expertos, nuestro destino financiero y económico. Tienes que saber como funciona la Economía.

Para que no te vendan la moto y sepas tomar decisiones libremente con conocimiento de causa.

Espero verte por aquí.

un saludo

(NOTA: El libro que te propongo en esta entrada está muy bien para un primer bautismo si no sabes nada de Economía. Leyéndolo ya sabrás más que la mayoría de las personas y supuestos expertos. Pero si quieres dar un paso más, y quieres estudiar economía en serio deberías leer La acción humana de Ludwig Von Mises).

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28 comentarios en “Como aprender Economía leyendo un solo libro”

  1. Gracias por todo éste esfuerzo para que personas comunes podamos entender más sobre que nos compete a todos. Un saludos desde New Jersey.

    • Mi admiración total por este magistral libro, y por la enseñanza fácil ,ilustrativo y coherente, gracias es ud.digno de inclinarme saludándolo, espero contactarme con Ud, seria un enorme honor para mi y mi fam y los peruanos.

      atentamente buenas noches. desde san Juan de Lurigancho, Lima- Peru cel. claro

  2. «No volverás a ser el mismo cuando comprendas los conceptos más básicos de la Economía». Que no le quepa ninguna duda a todo aquel que desconozca los principios básicos de economía y las leyes universales que la sustenta.
    Si la economía la compaginas con el derecho te sumergirás en la aventura más apasionante que puedas imaginar.

  3. Hace un tiempo estaba por ponerme a estudiar economía pero me faltaba un ultimo empujoncito para romper mi inercia y lo haz echo tu, gracias tío, un saludo desde Cuba

  4. Exelente muchas por compartir tus conocimientos
    Me gustaría saber más a cerca del proyecto más ambicioso que lanzó obama sobre su sistema de salud
    Ya que en mi país es muy precaria

  5. Gracias por tu excelente explicación, Alejandro.

    Estoy planeando empezar un curso de economía con mis alumnos de la ESO (12-16 años, en España). Pero no consigo encontrar un material que se adapte a las necesidades de mis alumnos en ese rango de edad. ¿Me recomiendas algún material didáctico para jóvenes? Estoy mirando diferentes editoriales, pero todas están manchadas por la ideología del estado que señala las contradicciones del liberalismo, y que ensalza al estado como único proveedor de bienestar.

    Una editorial que invita al debate, al menos, es la editorial SM (Economía 4ºESO). ¿Me recomendarías este libro? Cualquier sugerencia será bienvenida.

    Gracias.

    • Muy buenas Marco, enhorabuena por tu iniciativa. Me emociona que haya profesores como tú.

      No conozco el libro que me comentas y no puedo darte mi opinión. El propio libro de Economía Básica de este post esta enfocado para estudiantes.

      También tienes otros dos que pueden serte útiles. Te adjunto los enlaces:

      Economía (en catalán y en castellano) de Jordi Franch Parella y Jesús Huerta de Soto

      Economía explicada a mis hijos de Martin Krause

      Ambos de Unión Editorial.

      Espero que te sean de ayuda.

      Un abrazo y , de nuevo, enhorabuena por tu iniciativa. Hacen falta más profesores como tú.

  6. esta claro que, viendo las maximas que pusiste es un libro de corte alto neoliberal, una sola forma de ver la economia, sabiendo que la economia es mucho mas que de un solo sentido, que digas que el libre mercado no trae monopolios es una falacia total, primero el libre mercado no existe, y no porque este regulado por el estado sino porque los capitales concentrados manejan oferta y demanda de acuerdo a sus propios intereses, y esos capitales concentrados son productos de un libre mercado y de una competencia totalmente desigual en el cual solo ganan los grandes, le propongo otro libro, la economia desenmascarada o sino que fue del buen samaritano dos libres qeu tienen mas de una vicion de la economia convencional

    • Tambien aclarar que el «Libre mercado» no existe, porque siempre hay leyes y politicas que permiten o ponen sobre la mesa las reglas de juego.
      Es decir, hace 200 años se podia comercializar esclavos o se podria contratar para trabajar niños de 8 años sin ningun tipo de problema.
      Hoy por hoy esas cosas, entre muchas tantas, no se pueden comercializar, y eso muestra que no es posible separar la politica de la economia.

  7. Una pregunta. Este libro me podrá servir si soy de México? O va dirigido a algún modelo económico de un país en específico.

    Saludos

  8. Si empezas leyendo Friedman, solo vas a creer que la unica forma de «hacer economia» es la de la escuela neoclasica o centrando todo en la moneda.
    «Para el que solo tiene un martillo todo le parecen clavos».
    Hay que entender que hay muchas formas de hacer economia, y muchisimas escuelas importantes como la keynesiana, la conductual, la desarrollista, etc.
    Por lo tanto para empezar a entender lo basico de economia recomiendo un libro que hable de todas las formas de hacer economias con sus respectivas ventajas y desventajas (Segun el autor).
    El libro es «Economia para el 99 por ciento de la población».

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